Zes maanden zonder - Charlotte de Monchy

Omdat ik het eerste boek dat ik van haar las zo leuk vond, zocht ik of er nog meer boeken van Charlotte de Monchy binnen mijn Kobo abonnement vielen. En dat was gelukkig zo.
Deze vond ik nog leuker, eigenlijk, al kan ik niet zo goed uitleggen waarom. Gewoon fijne feelgood.
Net als in Eens gegeven is het plot een tikje vergezocht, maar ik hou daar wel van. De achtentwintigjarige Robin heeft geen werk omdat ze haar baas gedumpt heeft en logeert bij haar zus, met wie ze wed dat ze best een half jaar zonder drank en sex kan. Een baan als kinderoppas op het platteland van Ierland lijkt haar de ideale manier om dat vol te houden. De baan blijkt anders te zijn dan ze dacht en haar baas is knap en aantrekkelijk, maar ze heeft voortdurend ruze met hem.
Zoals ik al zei... echte feelgood, echte chicklit. Maar zeker de moeite waard om te lezen.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Café Zon en Zee - Jenny Colgan

Ik vind veel fijne boeken tegenwoordig en daar ben ik blij om. Het is wel grappig trouwens, want ik heb me er eerst een jaar of twee aan geërgerd dat tegenwoordig alles 'feelgood' genoemd wordt. Maar nu snap ik het. Sommige boeken zijn inderdaad 'feelgood'. Je krijgt er een goed gevoel van. Dat neemt niet weg dat er best een Nederlandse term voor verzonnen had mogen worden (goedgevoelboeken bijvoorbeeld, ik vind al die oe's wel wat hebben). Maar goed, ik dwaal af.
Café Zon en Zee is zo'n echt feelgood boek. Het verhaal gaat over Flora, die in Londen werkt als juriste, maar een nogal vreemde opdracht van haar baas krijgt. Ze moet namelijk terug naar het eiland waar ze geboren is om daar iets te doen voor een potientiële klant. Die klant is miljardair, dus men hoopt flink wat geld aan de man te verdienen, maar het is in eerste instantie niet helemaal duidelijk waarvoor hij een jurist nodig heeft.
Flora wil eigenlijk niet, ze is sinds de dood van haar moeder niet meer thuis geweest, maar gaat toch. Dat ze verliefd is op haar baas en hoopt dat hij haar door deze opdracht eindelijk eens ziet staan, speelt een redelijk grote rol bij dat besluit.
Eenmaal thuis moet ze haar problemen met haar vader en broers onder ogen zien en begint ze eindelijk het verlies van haar moeder te verwerken. Ze ontmoet een man die prima bij haar past, maar ook haar baas Joël, begint langzaam wat te ontdooien.
Om haar opdracht voor de klant te vervullen (hoe dat zit moet je zelf maar lezen), besluit ze een tijdelijk restaurant te openen in een leegstaand pand en langzaam begint ze weer te wennen aan het eiland leven. Zo erg zelfs, dat ze zich af gaat vragen of ze nog wel weg wil.

Café Zon en Zee leest lekker vlot weg. De emoties en gedachten van de hoofdpersonen zijn goed beschreven en ik zat er helemaal in. Ook het leven op een fictief, maar realistisch Brits eiland ten noorden van Schotland wordt goed beschreven. Ik vond het echt een fijn boek (maar dat zei ik geloof ik al). In 2019 komt er een vervolg op dit boek. Dat wil ik zeker lezen.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Taal voor de leuk - Paulien Cornelissen

Als schrijfster en redacteur vind ik taal sowieso leuk. Anders had ik een ander vak gekozen. En daarom vind ik boeken over taal dus ook leuk.
Van Paulien Cornelissen weet je inmiddels wat je kunt verwachten en ook haar nieuwste boek 'Taal voor de leuk' stelt weer niet teleur. Grappige observaties, leuke weetjes en andere taalkronkels volgen elkaar in hoog tempo op. Ik las het boek dan ook in een paar uur uit en dat was eigenlijk jammer.

Ik was het bijvoorbeeld hartgrondig eens met haar fascinatie voor het feit dat men in het zuiden van het land (dat in dit geval al begint onder Utrecht) zegt: 'Dat heb ik nog nooit op', terwijl dat voor een 'Noorderling'(in mijn geval iemand die geboren is in Het Gooi) heel verkeerd klinkt. Je zegt 'Dat heb ik nog nooit gegeten.' Het woord op gebruik je alleen als je iets daadwerkelijk op-gegeten hebt. Mijn echtgenoot (die opgegroeid is in de buurt van Rotterdam) zegt ook 'Dat heb ik nog nooit op.' En hij vond het geen onderwerp om verder over na te denken, zelfs niet toen ik het boeiende vraagstuk waarom Brabanders zeggen dat ze spullen bij hebben (bij zich zouden wij - inclusief echtgenoot - zeggen) eraan toe voegde. Heel herkenbaar wat Paulien zegt: 'Ik schrijf om uit te kunnen praten.'

Wat kan ik er verder over zeggen? Behalve flauwigheden als 'echt een boekje voor de leuk' weet ik het niet. Het voldeed in ieder geval volkomen aan mijn (doorlopende en dus lastig te stillen) honger naar boekjes met simpele columns die je af en toe in de lach laten schieten.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

De verloren kinderen - Diney Costeloe

Eigenlijk hou ik niet zo van levensechte verhalen, zeker niet als er heel veel ellende in voorkomt. Maar 'De verloren kinderen' van Diney Costeloe kon ik niet wegleggen. Iedere keer als er iets naars in voor kwam overwoog ik het boek aan de kant te schuiven, maar het was zo goed geschreven dat ik er al vanaf het begin veel te diep in zat.

De verloren kinderen vertelt het verhaal van Rita en Rosie, twee kinderen die opgroeien in Londen, vlak na de oorlog. Hun moeder is weduwe, maar vind een nieuwe man. Dat is het begin van de ellende, want Jimmy is niet zo aardig als Mavis in eerste instantie denkt. Als Mavis zwanger raakt van haar derde kindje, trouwt hij met haar, maar op voorwaarde dat ze haar oudere kinderen, die dus niet van hem zijn, uit huis laat plaatsen.
Het kindertehuis waar de meisjes terechtkomen kan ook al niet helemaal door de beugel. De eigenaresse vindt zichzelf een weldoenster, maar de manier waarop ze kinderen 'redt' is eigenlijk gewoon fout en ze weet heel goed dat er ook wel wat schort aan de manier waarop de kinderen behandelt wordt.
Rita heeft een sterk en zelfstandig karakter en dat botst dus voortdurend. In eerste instantie al met haar stiefvader, maar daarna ook met de leidsters in het kinderhuis. En dat zorgt ervoor dat ze steeds verder van haar oma Lily, de moeder van Mavis, die dolgraag voor haar kleindochters zou willen zorgen, verwijdert raakt.
Het verhaal sleept je mee. De wisselende perspectieven houden het spannend, want terwijl je leest hoe Lily probeert haar kleindochters terug te vinden, vraag je je af hoe het met Rita en Rosie is en andersom.
Hoewel het verhaal dus heel wat levensechte ellende bevat en niet alles goed afloopt, was het einde zelfs nog redelijk positief, zonder dat het vergezocht leek. Wat dus schrijftechnisch echt heel knap is. Wat me ook bevalt was dat de nare dingen (mishandeling, verkrachting) wel beschreven werden, maar zonder misselijkmakende details. Wat erover gezegd wordt is in alle gevallen precies genoeg.

Dit boek is dus niet voor niets een internationale bestseller.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Eens gegeven - Charlotte de Monchy

Wat zou je doen als je plotseling een behoorlijk geldbedrag in de schoot geworpen krijgt? Het overkomt Feline. Ze werkt bij een veilinghuis, maar haar baas schuift laat haar meestal opdraaien voor privéklusjes. Tijdens zo'n opdracht (ze moet een boek voor zijn vrouw ophalen) krijgt Feline een schilderij van een man met wie ze een onenightstand heeft. Het is een grapje, maar het ding blijkt heel veel geld waard te zijn. Feline besluit dat geld te gebruiken om het huis waar ze woont op te knappen, maar helemaal eerlijk is het natuurlijk niet. Haar geweten blijft haar dwars zitten, zeker als haar vriendje voor één nacht weer in haar leven opduikt en daar een steeds grotere plaats gaat innemen. En dat terwijl ze eindelijk ook kans lijkt te maken bij de knappe, rijke zoon van haar baas.
Felines huisgenootje Evi worstelt met heel andere problemen, die voor al even chaotische taferelen zorgen. Ze is in de steek gelaten door haar vriendje, maar doet voor de buitenwereld alsof ze met hem op reis is. Ondertussen maakt ze ruzie met de aannemer die het huis opknapt en heeft ze steun aan Feline en een van de mannelijke huisgenoten.

Dat klinkt als een echte chicklit en dat is het dus ook. Het bevat een hoop standaard elementen. Dertigers met carrières, twijfelend tussen meerdere mannen, en allerlei vreemde toestanden die een tikje vergezocht zijn, bijvoorbeeld. Maar het is wel een chicklit die het lezen waard is. Juist de ietwat ongeloofwaardige verhaallijnen maken het een leuk en leesbaar verhaal. De schrijfstijl is, zoals dat hoort bij een chicklit, gemakkelijk en vlot en dat alles bij elkaar zorgt ervoor dat ik niet kon stoppen met lezen en het echt jammer vond dat het boek uit was.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

De voorproefster van Hitler - Rosella Postorino

Ik weet eigenlijk niet eens waarom ik dit boek gedownload heb. Af en toe kijk ik in de rij populaire boeken in mijn Kobo Plus abonnement om te zien of daar iets bij zit dat me aanspreekt, maar meestal is dat niet zo. Ik hou op zich wel van boeken over de tweede wereldoorlog, maar ik weet nog dat ik op dat moment meer in de stemming was voor een simpel romannetje. Daarom duurde het even voor ik het ook daadwerkelijk las.
En toen was ik aangenaam verrast. Ik verwachtte eigenlijk dat het een vrij droog verhaal zou zijn, of overdreven gedramatiseerd, maar het was geen van beiden. Op de een of andere manier heeft de schrijfster de juiste balans weten te vinden tussen die twee uitersten.

De voorproefster van Hitler is het verhaal van Rosa, die door de Nazis gerecruteerd wordt om vlakbij Hitlers schuilplaats in Oost-Duitsland het eten van de Führer voor te proeven, samen met tien andere vrouwen. Rosa woont op dat moment bij haar schoonouders, nadat haar man het leger in is gegaan en haar eigen moeder in Berlijn is omgekomen bij een bombardement. Het verhaal wordt verteld als memoires van een veel oudere Rosa, wat het aannemelijk maakt dat er ook feiten over Hitler en de toestand in Duitsland en de rest van Europa aan het verhaal toegevoegd zijn, waar Rosa destijds niets van wist.
Toch draait het verhaal eigenlijk niet om Hitler. Het draait om Rosa en de negen andere vrouwen, de verhoudingen onderling en met de mannen die hen bewaken. Als er feiten over Hitlers bewind in verwerkt zijn, is dat vooral gezien vanuit Rosa, met alle schuldgevoelens die haar daarbij dwarszitten.

Citaten:

'Aanpassingsvermogen is de grootste verdienste van de mens, maar hoe meer ik me aanpaste, des te minder menselijk ik me voelde.'

'Ik had Ziegler vertrouwd en hij had me verraden. Dat was zijn werk, zou hij zeggen. Maar elk werk brengt compromissen met zich mee. Elk werk is een vorm van slavernij: de behoefte een rol te spelen in de wereld, in een precieze richting gestuurd te worden om je te onttrekken aan de ontsporing, aan de onbeduidendheid. Ik had voor Hitler gewerkt.'

'Het was ons echter wel duideljk dat Hitler loog, dat hij de controle kwijt was, dat hij faalde en ons liever allemaal met zich meesleurde dan dat toe te geven. Vanaf dat moment begonnen velen hem te verafschuwen. Mijn vader had hem al vanaf het begin verafschuwd. Wij zijn nooit nazi's geweest. Geen enkele nazi in mijn familie, behalve ik.'

Het boek is fictief, maar gebaseerd op een waargebeurd verhaal.De schrijfster vertelt dat ze geraakt werd door artikel over Margot Wölk, die pas op vijfennegentig jarige leeftijd openbaar maakte dat zij een van de proefsters van Hitler was geweest. Helaas overleed Wölk voor de schrijfster contact met haar op kon nemen.
Al met al vind ik dit boek een aanrader. Hoewel het fictief is, geeft het een boeiende blik in het leven van iemand die min of meer noodgedwongen voor Hitler werkte. Bovendien is het boek ook echt goed geschreven. Het leest als een trein en is lastig weg te leggen als je er eenmaal in zit.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Het zwembad - Libby Page

Ik was als kind dol op zwemmen en ik ben het nog steeds. Nu zwem ik het liefst op Curaçao in de zee, maar vroeger kon je me 's zomers en 's winters in het zwembad vinden. 's Zomers vond ik het fijnst, want dan konden we naar het buitenbad, waar ik veel minder last had van het chloor. We kregen elk jaar een zomerabonnement en brachten er dan ook iedere zomer heel wat uren door. Echtgenoot heeft net zulke dierbare herinneringen aan het buitenbad in zijn omgeving en ik weet dat veel van onze leeftijdsgenoten dat hebben. Helaas zijn veel van die fijne buitenbaden verdwenen of vervangen door overdekte, veel kleinere zwembaden waar je de hoofdprijs voor betaald. Zo jammer.

Ik denk dat het deze herinneringen waren die ervoor zorgden dat ik 'Het Zwembad' van Libby Page ging lezen.
En daar ben ik blij om. Want het was een fijn boek. Het was gewoon een heel lief boek. Mag dat nog? Want dit is er één.

'Het zwembad' draait om... ja, een zwembad, inderdaad. Om precies te zijn een oud openluchtzwembad dat al sinds 1937 het middelpunt van de buurt Brixton in Londen is. Helaas zijn de tijden aan het veranderen. De gemeente wil het verliesgevende bad verkopen aan een projectontwikkelaar die er een privé sportschool en tennisbaan van wil maken.
Rosemary woont haar hele leven al in de buurt van het zwembad. Sterker nog, haar hele leven draait om het zwembad. Ze zwom er als kind, ze zwom er met haar man en ze zwemt er nu, als zeventachtig jarige weduwe, nog steeds.
Kate woont nog maar een jaar in Brixton. Ze is is extreem eenzaam en heeft paniekaanvallen. Kate werkt bij de wijkkrant en moet voor een artikel Rosemary interviewen over de sluiting van het zwembad. Dat is voor haar het begin van een heel ander leven.
Rosemary en Kate trekken samen ten strijde om het zwembad te redden en krijgen gaandeweg steeds meer hulp uit de buurt. Dat is het basisplot. Vrij eenvoudig, zou je zeggen, maar boeiend genoeg om door te lezen. En daarnaast leef je mee met Kates moeilijkheden en de manier waarop ze zich ontwikketd van een bang muisje tot een zelfverzekerde jonge vrouw.
Via flashbacks krijgen we ook een kijkje in de liefdesgeschiedenis van Rosemary en George. Die is ook al niet heel heftig of moeilijk, maar vooral, ik zei het al, lief. Gewoon een goed en gelukkig huwelijk tussen twee mensen die elkaar al heel jong vonden en die samen oud geworden zijn, met dat zwembad als rode draad in Rosemary's herinneringen.

Is het einde voorspelbaar? Vast wel. Maar dat geeft niet. Dit is zo'n boek dat een warme deken is, die je over je heen trekt om je even af te sluiten van alle narigheid, spanningen en ellende. Met recht een feelgood boek dus en wat mij betreft een echte aanrader.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Bij Starbucks heet ik Amy - Els Quaegebeur

Dit boek (met als ondertitel 'leven in New York City', werd mij door Kobo gesuggereerd omdat ik regelmatig columnbundels download (waarover later meer). De titel vond ik grappig en leven in Amerika is een onderwerp dat me altijd wel aanspreekt. Dus besloot ik het te proberen.
Ik was aangenaam verrast. Het is al een wat ouder boek (2013), maar nog niet verouderd, juist omdat het vooral gaat over de mensen in New York en niet zo zeer over politieke en maatschappelijke onderwerpen, al betrekt ze die  er soms wel bij. Els combineert feiten en informatie met heel persoonlijke belevenissen en juist dat geeft me het gevoel dat ik nu best veel weet over hoe het leven in New York City eraan toe gaat. Of in ieder geval, hoe zij in New York City leeft. Ze is ook heel open over haar relatie (die in de loop van het boek nogal wat veranderingen doormaakt), haar emoties en andere psychologische aspecten van het leven (inclusief het feit dat ze  - net als half New York - bij een psychiater loopt).
Het enige minpuntje dat ik kan noemen is het feit dat ze vaak mensen citeert in het Engels. Voor mij geen probleem, ik lees en blog en spreek toch al voortdurend Engels en Nederlands door elkaar. Maar ik kan me voorstellen dat op deze manier voor sommige mensen de nuances en de humor niet altijd helemaal doorkomt.
Maar verder vind ik het zeker een aanrader, met een heel afwisselend scala aan verhalen. Van 'ratcidents' (iedere inwoner van New York heeft wel een verhaal waarin een rat de hoofdrol speelt), tot verwende hondjes (liposuctie voor honden?) of zielige honden die 'ontblaft' worden en van gesprekken met zwervers en verkopers van 9/11 souvenirs tot het bezoeken van een modeshow van een bekende modeontwerper, ze beschrijft het allemaal even leesbaar. Als ik haar schrijfstijl moet beschrijven kom ik op een combinatie van journalistiek en memoires, maar dat klinkt weer net iets te saai. Het is juist heel vlot leesbaar.
Een boek van het type dat je gemakkelijk oppakt, maar eigenlijk niet meer wilt wegleggen omdat je na ieder hoofdstuk nieuwsgierig bent naar wat ze nog meer te vertellen heeft.


O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Magische praktijken - Alice Hoffman

Een van mijn favoriete films is 'Practical Magic' met Sandra Bullock en Nicole Kidman als twee zussen die ieder op hun eigen manier omgaan met het feit dat er echte heksen in hun familie voorkomen. Toen ik het boek 'Magische praktijken' van Alice Hoffman uitzocht uit de lijst suggesties die mijn Kobo Plus abonnement me gaf, had ik in eerste instantie niet door dat dit het boek was waarop de film werd gebaseerd, al besefte ik wel dat het een soortgelijk verhaal was.

Eigenlijk vind ik het altijd jammer als ik eerst de film zie en dan het boek lees. Je hebt dan al een bepaald beeld bij de hoofdpersonen dat niet altijd precies klopt met de beschrijvingen in het verhaal. Dat was in dit geval ook zo. Ze lijken erop, maar zijn toch anders. Ik moest in het begin even moeite doen om Sandra en Nicole los te laten en Sally en Gillian te zien zoals de schrijfster ze bedoeld had.
Omdat het plot in grote lijnen hetzelfde is als de film, waren op dat punt weinig verrassingen, maar het verhaal was zeker boeiend genoeg om door te lezen. Ook heb ik genoten van de diepere achtergronden die in het boek zitten. Meer inzicht in de karakters, meer jeugdherinneringen. Bovendien worden Sally's dochters, die in de film jonger zijn en nauwelijks een rol spelen, in het boek ook uitgebreider beschreven. Wat zij meemaken, denken en voelen vormt als het waren een tweede laag inzicht in de karakters van hun moeder en tante.

Sally en Gillian groeien na de dood van hun ouders op bij twee tantes die bekend staan als heksen. Hun specialiteit is het uitvoeren van liefdesspreuken en de twee meisjes zien al veel te jong hoe wanhopige komen smeken om een betovering om de man waar ze verliefd op zijn te krijgen, met alle soms nare gevolgen van dien. Dat vormt hen, maar op totaal verschillende manieren. Sally wil niets liever dan een normaal leven, met gezond eten (van de tantes krijgen ze de gekste dingen te eten) en een normaal huis met een wit hek. Ze trouwt met een normale man en krijgt twee dochters. Gillian verlangt naar vrijheid, loopt op haar achttiende weg van huis en kiest voortdurend voor de verkeerde mannen. Hoewel de zussen elkaar jaren lang niet zien en amper spreken, komt Gillian uiteindelijk, als ze in moeilijkheden zit, toch bij Sally om hulp vragen.
Sally's dochters Antonia en Kylie worstelen, ondanks dat Sally ervoor gevochten heeft hen een heel andere jeugd te geven, met dezelfde problemen als Sally en Gillian. Jaloezie, behoefte aan acceptatie, het zoeken naar de juiste manier om om te gaan met aantrekkingskracht en liefde... Eigenlijk universele thema's, of de hoofdpersonen nu opgroeien met hekserij of niet.

Hoewel je, vanwege de titel, zou denken dat dit boek draait om magie en hekserij, is het tegendeel waar. Het is geen Harry Potterachtig toververhaal en het is ook geen mystiek hekserijvertelsel. Het plot draait om familiebanden, vooral die tussen zussen, over anders zijn en leven in een maatschappij waar je niet geaccepteerd wordt, en over  liefde, zowel de positieve als de negatieve kanten daarvan en de manier waarop je daarmee omgaat. Gecombineerd met wat spanning in de vorm van Gillians enge vriendje, is het een verhaal dat ik zeker nog een keer wil lezen.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...